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什么是数字货币?

595区块链595区块链 2018-06-25 116 0

进入币圈,首先要了解数字货币,你或许很好奇,为什么它能吸引数千万人的眼球,接下来为你答疑解惑,揭开数字货币的神秘面纱。

数字货币(Cryptocurrency)是电子货币形式的替代货币。早期的数字货币(数字黄金货币)是一种以黄金重量命名的电子货币形式。现在的数字货币,比如比特币和莱特币等是依靠校验和加密技术来创建、发行和流通的电子货币。其特点是运用P2P对等网络技术来发行、管理和流通货币,避免了政府机构的发行和审批。

新手必读二:什么是数字货币?图片来源:非小号


一、比特币

谈起数字货币,很多人大脑里第一反应一定是比特币,从最初的一文不值到最高峰涨到1个2万美元的价格,几乎都不敢相信自己眼睛看到的,比特币究竟为何物?比特币(Bitcoin,简称BTC)最初由中本聪在2009年提出,总量恒定为2100万枚,根据中本聪的思路设计发布的开源软件以及建构其上的P2P网络。比特币是一种P2P形式的数字货币,点对点的传输意味着一个去中心化的支付系统。

新手必读二:什么是数字货币?

与大多数货币不同,比特币不依靠特定货币机构发行,它依据特定算法,通过大量的计算产生,俗称挖矿,挖矿奖励每4年减半一次,预计2140年挖完。

比特币使用整个P2P网络中众多节点构成的分布式数据库来确认并记录所有的交易行为,并使用密码学的设计来确保货币流通各个环节安全性。P2P的去中心化特性与算法本身可以确保无法通过大量制造比特币来人为操控币值。基于密码学的设计可以使比特币只能被真实的拥有者转移或支付,这同样确保了货币所有权与流通交易的匿名性。

随着比特币的发展,比特币等数字货币逐渐受到认可:德国成为全球首个接受比特币支付的国家;微软、戴尔等知名企业也纷纷接受比特币支付,简单来说,在某些国家和地区你能直接用比特币买电脑、汽车甚至房子。不仅如此,投资者们还可以通过在数字资产交易平台投资比特币获利。


二、以太坊

以太坊(Ethereum,简称ETH)是一个开源的有智能合约功能的公共区块链平台。通过其专用加密货币以太币(Ether,又称“以太币”)提供去中心化的虚拟机(称为“以太虚拟机”EthereumVirtual Machine)来处理点对点合约。以太坊的概念在2013至2014年间由程序员VitalikButerin(V神)受比特币启发后提出,大意为“下一代加密货币与去中心化应用平台”。

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在以太坊出现之前,已经有很多基于区块链技术,试图实现上述区块链应用的项目。然而,这些项目都有一定的局限性,只能同时支持一种或几种特定应用。而以太坊之所以能超越以往这些项目的局限性,是因为其核心思想——以太坊要实现的是一个内置了编程语言的区块链协议,由于支持了编程语言,那么理论上任何区块链应用都可以用这门语言进行定义,进而作为一种应用,运行于以太坊的区块链协议之上(该协议的意义与互联网时代的TCP/IP协议有的一拼)。而不是像以往的那些项目,分别定义自己的区块链协议,而各个协议又只支持一种或几种特定区块链应用,且互不兼容。基于以太坊的支持编程的区块链协议,不仅能实现前文所述的已经提出的各种区块链应用,并且在未来,也能实现目前还没有想到的全新的区块链应用。

本质上来讲,以太坊的目标就是将区块链技术所具有的去中心化、开放和安全这三大特点引入到几乎所有能被计算的领域。比特币经常被称之为“全球账簿”,这个账簿记录的仅仅是一种货币——比特币的全部账单。相应的,以太坊可以被看作一台“全球计算机”:一个任何人都可以上传和执行应用程序,并且程序的有效执行能得到保证的地方,这种保证依赖的正是以太坊系统中去中心化的,由全球成千上万的计算机组成的共识网络。目前以太坊市值仅次于比特币,基于以太坊开发的区块链项目已达上千种。

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图片:基于以太坊开发的部分币种


三、莱特币

莱特币,英文名Litecoin(简写:LTC,货币符号:Ł),诞生于2011年11月9日,创始人李启威,发行量8400万,是比特币的4倍,他的共识机制和比特币一样都是工作量证明机制(PoW)。

莱特币是受到了比特币的启发,并且在技术上具有相同的实现原理,莱特币的创造和转让基于一种开源的加密协议,不受到任何中央机构的管理,旨在改进比特币。相比于比特币,莱特币通常有以下特点:第一,莱特币网络每2.5分钟(而不是10分钟)就可以处理一个块,因此可以提供更快的交易确认;第二,莱特币网络预期产出8400万个莱特币,是比特币网络发行货币量的四倍之多。第三,莱特币在其工作量证明算法中使用了由ColinPercival首次提出的scrypt加密算法,这使得相比于比特币,在普通计算机上进行莱特币挖掘更为容易。

自2011年成立以来莱特币已经获得了相当广泛的采用,利用区块链轻松维护所有交易的公共分类账本,莱特币被用来直接在个人或企业之间进行转移资金,而不需要银行或支付处理服务等中介,在行业中通常有“比特金、莱特银”之说。


四、分叉币

分叉是指区块链在进行“升级”时发生了意见分歧,从而导致区块链分叉。因为没有中心化机构,比特币等数字货币每次代码升级都需要获得比特币社区的一致认可,如果比特币社区无法达成一致,区块链很可能形成分叉。

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图片来源:火币资讯

以比特币为例,2017年7月,为了解决拥堵问题,一些比特币爱好者提出了BitcoinCash分叉方案,导致比特币区块一分为二,根据分叉后的区块链是否兼容旧区块链,分叉又分为“硬分叉”和“软分叉”。硬分叉是指比特币代码发生改变后,旧节点拒绝接受由新节点创造的区,不符合原规则的区块将被忽略,矿工会按照原规则,在他们最后验证的区块之后创建新的区块。软分叉是指旧节点并不会意识到比特币代码发生改变,并继续接受由新节点创造的区块。矿工们会在他们完全没有理解,或者验证过的区块上进行。

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图片来源:火币资讯

软分叉和硬分叉都“向后兼容”,这样才能保证新节点可以从头验证区块链。向后兼容是指新软件接受旧软件所产生的数据或者代码,比如Windows10可以运行XP系统的应用。而软分叉还可以“向前兼容”。向前兼容是指旧软件可以接受新软件所产生的代码和数据,比如你用Word 2013保存的文档,假如仍然可以用2011打开就是向前兼容。

如上所述,比特币没有中心化的权利机构,很难达成共识。如果没有任何一种方案得到足够的算力支持,比特币区块链将形成分叉币。原有持有比特币的人,在分叉后将免费拥有分叉后产生的分叉币,这也是IFO的由来。因为分叉币都是免费获得的,所以被称为糖果。

2017年8月,社区就扩容方案达成共识,激活了隔离验证扩容方案,比特币区块链的处理速度扩大了1.8倍。随后4个月里,比特币相继发生了多次分叉,产生了多个分叉币,很多比特币爱好者戏称比特币“生了很多儿子”。目前市场上分叉币种类众多,有比特现金(简称BCC)、比特钻石(简称BCD)和比特黄金(简称BTG)等等。

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图片:目前市场上的分叉币种

除了以上币种,目前市场上流通着的数字货币将近有2000种,投资者在做相关投资时必须充分了解区块链知识,擦亮慧眼,避免造成不必要的资金损失。


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